Category: EVS
Home feelings

Diving into a new culture is, no matter what, always a challenging experience. Being constantly mindful about how to react to a specific situation, about which words to use, and how a certain communication, verbal or not, will be perceived. And no matter how much attention you pay, you will always find yourself in situations of mutual incomprehension.

At first, while discovering a new environment, you can feel that it is very similar to your usual surroundings, especially in a place as Lviv, with such a european feeling. First, because you will look around for places you’re yourself accustomed to and you feel comfortable around. My first instinct coming here, after taking a superficial tour of the city, was to look for cafe places to spend a lazy Sunday afternoon reading a book, and of course I focused on looking for the ones that had similar vibes to the ones I was used to back in France.

Second, because, mostly, the people you will get acquainted with are the one with whom the communication is the easiest, meaning that globalish, english speaking community that remains relatively constant no matter where you go (Hey, G. Debord, I definitly agree about this society that is no longer a geographical place).

So of course, for the first times, you’ll find a lot of similarities with home, you won’t get evicted from your comfort bubble, because you will struggle to reinforce that bubble as much as possible, not because you don’t want, or don’t try, to get out, but because you will apply several layers of ‘home’ painting to your environment.

But as always with the paint, the older it gets, the more cracks start to appear.

What you first considered as peripherical differences start to appear as symptoms of more profund differences, and simple habits, on which you relied as comfortable anchors of stability, cannot be met anymore. You cannot be astonished by the surprisingly adequate yet unusual answer of a kid passing by to his mother, because you cannot understand what he said. Merely walking in the streets remind you everyday, every minute, that you are only a stranger here.

You cannot exchange with the homeless guy that comes to ask you a cigarette, it has become a simple yes or no situation. People will start exhibiting you as their foreign friend, simply because you are ‘so French’. You cannot have a cold coffee (Freddo esperessos I miss you very much my dears), because none sells some (also, it’s Ukraine in autumn, who the hell would like to have a cold coffee by -2°C?).

Going for shopping quickly becomes a nightmare, as you cannot read the labels, which are in cyrillic. If you want to get some vegetables and weight them, you have to go back and forth several times to remember the bare shape of the letters.

You want to understand your environment, and you can come up with the craziest theories to explain the most benign things. One perfect example would be doors. In France, bedrooms’ doors, or homes’, always open towards the interior. In Ukraine, they always open towards the exterior. As anecdotic as it can seem, I actually wondered (and still do) the reason behind that.

I remember the visit of a fortified castle, where they explained that the door was opening towards the exterior so that trespassers or attackers would actually be in a difficult situation when trying to enter, having to deal with the door being in the way of at least one of their hands. Does Ukraine doors opening every time towards the exterior reflect lancinating fear of intruders, a defiance towards people entering your house? If so, why? Because of successive invasions? Of an history of authoritarian political regimes? (A.k.a ‘the door theory’). It is incredibly interesting to be periodically spiraling into that kind of questions, as you are constantly challenged to question your environment and find solutions to problematics you would never have imagined having to face before, but also incredibly exhausting.

But in the end, I think I love having to question everything I thought I knew, or considered an inamovible constant of my reality.

 

cover credits: unsplash.com/Elena Kuchko

The most enriching experiences come from the people you meet

Travelling abroad can enrich someone in a thousand ways. We can learn a new language, work in different domains we’ve never tried before, discover need food and more globally a new culture. But to me, the most enriching experiences come from the people you meet. This week, I had the chance to meet so many new people who made me grow emotionally and humanly.

When you do an ESC project, an on-arrival training is organized for the volunteers of one or several countries. Created by the SALTO organisation, my on-arrival training happened in Lviv between the 9 and 13 of November in the Patriarshyi hotel. We were 25 volunteers coming from Ukraine, Belarus and Moldavia, all staying in the same place, spending our days together as part of a formation on different subjects: team-building, the development of our personal projects, project management, how to handle conflicts…Sharing an experience as intense as this one with people participating in the same kind of projects as you, living the same thing, creates immediate and strong bonds.

Through this training week I met people from many different countries: United Kingdom, Germany, Denmark, Estonia, Luxemboug and many French people. I was pretty amazed by the number of French et German people but considering this is a European project it made sense that these two nationalities were the most represented. 

To be perfectly honest this isn’t the training that brought us closer together. Yes, making activities together, mostly in small groups changing regularly allowed us to get to know each other better and to be more comfortable with one another. But the activities that most brought us together were to evenings we spent out in the city center of Lviv. Beyond allowing us to discover original bars or restaurants, it allowed to get to know each other in a more informal way. Drinking a beer in the bar where the inventor of BDSM was born or in one held by Ukrainian nationalists asking for a password to get into the location, we share moments of happiness and laughing, only thinking of having fun and enjoying those moments together.

Some mornings where more difficult than other, especially at the end of the week, but we were all enjoying it and being able to create bond though it. We had the chance to spend an afternoon in the city center on Tuesday. Walking in the street, climbing up the city hall tower to admire the landscape, discovering nice café hiding in a narrow street, eating in a restaurant all together… 

Because they wanted to extend the pleasure, some volunteers from Moldavia decided to stay a little bit longer and booked an Airbnb. We all went out again, spending the afternoon in the Cat Café where we had to chance to enjoy a nice hot drink surrounded by cute cats. The last evening, we were supposed to go to a football game (Ukraine VS Denmark). Sadly because of poor time-management skills and uber issues we didn’t make it in time for the game. We stayed in a mall, we ate in a Georgian restaurant, then we had to say goodbye. Goodbye because through this experience I became intimately convinced I created friendships that will last in time. We all said it several times during the training, how happy we were to be able to create a group of friends so easily, to have the same idea of what it meant to do such a trip and that will to discover, share, travel and meet new people.

We all hope we will all see each other again during the mid-term. I know some volunteers plan on coming back to Lviv in the next months, and I decided I would go the Odessa and Chisinau to visit and spend time with them. I also know that if one day I decide to join them in any place of the world, I would only need a phone call for them to welcome me, the same way I would welcome them anywhere I am, either it is in Lviv or in France.

Beyond that, the day-by-day life here is full of meetings. I discover so many new people, all ready to organise events with us volunteers. We also get stopped at lot in the street by people hearing us speak English. They want to know where we come from, why we are in Lviv, how long we are staying. The secret is to not be afraid of going toward others. Accepting to go out when you are proposed activities, even if they sometimes are original. Not hesitating to send a message to that person who told us that they “would love to grab coffee with you sometimes”. Sometimes, they say it to be polite, but they can also really mean it and insisting to see them can lead to real friendships.

I realize how lucky I am to have the opportunity to meet people from diverse horizons, so open-minded with the same will to discover and share. I can’t wait to share new moments with them and to know who I am going to meet in the next months and see where it will lead my in the next years.

European Solidarity Corps – Бути волонтером

Чули про ESC (European Solidarity Corps), але завжди турбувала думка про те, що ж вас насправді там чекає? 

Саме тому презентуємо вам статтю нашого волотера, який працював в Литві, та опис його досвіду під час проекту. 

                  Бути  волонтером 

Закінчивши свій останній рік навчання в університеті, я опинився в періоді роздумів: а що робити далі? Куди піти? Яка перспектива?  

   Тоді я зрозумів, що хочу зробити щось корисне і для себе, і для іншої людини. Отже, я вирішив, що хочу спробувати волонтерську діяльність.   Вирішивши, що хочу працювати у соціальній сфері, а саме з молоддю та дітьми, я почав шукати можливості на сайтах, які мені порекомендував мій брат та ті, що й сам знав. Коли я подав кілька заявок, отримував відмови, або взагалі жодної відповіді не приходило і настав час розчарувань. Проте, я все ще мав надію, і таки отримав відповіді від двох організацій, які захотіли залучити мене до своєї волонтерської діяльності. І, пройшовши успішно скайп співбесіди, я обрав найкращий для себе проект… і вирушив в Литву. 

    Приїхавши до нової країни, я не мав уявлення про складність мови та деяких інших речей, але це була можливість вчитися, набиратись досвіду та зростати як особистість – а це для  мене було найважливішим. Це була можливість відокремити себе від інших, побачити свої сильні та слабкі сторони, і, звісно ж, працювати над цим. З іншого боку, я отримав нагоду бути прикладом для інших волонтерів та, зокрема, для дітей, з якими я працював; адже вирішення проблем і робота над чимось зближує і допомагає побудувати дружні відносини. Також, я б хотів згадати таку просту річ, що має назву “здатність робити помилки” – тому що успіх  складається саме з них. Краще зробити помилку, ніж не робити нічого, і, в результаті, нічого не вивчити. Іноді ваша помилка – найбільша можливість для вас, тому що це цінний досвід, з якого ви можете повчитись. І, нарешті, друга опція, яка допоможе вам під час проекту – це можливість вирішувати проблеми тут і зараз. Не зважайте на те, у якій халепі ви опинились, лише шукайте відповіді та інструменти на заміну, аби якомога швидше знайти рішення та стати сильнішим.  

Дуже важко втиснути в словах цей досвід (саме тому я запрошую вас спробувати). Відчувши інтенсивність цього проекту, я розумію, що зараз живу життям вдвічі швидше: я подорожую, кидаю виклики для себе та все більше зростаю як особистість.  

      Для мене це – найкраща частина мого життєвого  досвіду; тепер я знаю людей з усього світу і це дійсно стимулює рости. Це будування довіри та дружби. Також, це неймовірні відчуття, коли ви зможете потрапити на тренування з абсолютно незнайомими людьми і уже після 4-ох днів почуватиметесь, мов би сім’я. Ви не зможете зрозуміти, як і коли з’явився цей дружній зв’язок між вами;  тому, я просто скажу, що я вдячний кожній новій людині в моєму житті і заохочую вас спробувати та відчути ці емоції.

    Стосовно мого проекту: мені дуже подобалася моя робота навіть тоді, коли (іноді) вона була складною. Проте, я багато чого навчився від своїх особливих дітей. Я відчував справжню любов, яку вони поділяли зі мною. Тому, знати, що я комусь допоміг – це найкраще відчуття у світі. 

   Підсумовуючи, я б сказав, що ESC принесе вам багато можливостей, хороших емоцій, друзів та дивовижних майбутніх спогадів. 

   P.S Не забувайте бути добрим без будь-якої користі. Будьте приємні до інших людей, показуйте їм повагу та допомагайте їм якомога більше, і одного дня вам відплатиться в стократ. 

ШУКАЄМО ВОЛОНТЕРІВ НА EVS ПРОЕКТ У РУМУНІЇ
ШУКАЄМО ВОЛОНТЕРІВ НА EVS ПРОЕКТ У РУМУНІЇ

Наші партнери громадська організація AIDE association запрошує взяти участь у довготерміновому волонтерському проекті у Румунії “NON FORMAL enlights RURAL”, що відбуватиметься від 15.07.2019  та триватиме до 11.01.2020.

Детальніша інформація англійською мовою нижче.

About the organization:

AIDE association is an youth organization from Ramnicu Valcea, Romania, it was founded in 2016 by a group of youth determined to make a positive change in community through European projects of volunteering.

What is the project about?

NON FORMAL enlights RURAL – project that aims at developing intercultural skills for the 6 six volunteers from Greece, Ukraine and Austria during 6 (six) months through educational non formal activities aiming at improving communication in English of students from rural areas of Valcea county.

What are the activities?

  • Non-formal activities of developing communication in English and entrepreneurial behavior for children from rural area of Valcea county;
  • Media activities (publishing the pictures from the activities with description of the activities);
  • Intercultural workshops about each country;
  • Campaigns about the European projects in the high-schools from Valcea county;
  • Making new youth programs in community aside the local volunteers and youth workers;
  • Supporting the organization in implementing the projects approved, IT support by promoting the web page of the NGO , social support by making a blog with their opinion about Romania and the life in Ramnicu Valcea, a hashtag of the project with photos and videos from activities and their free time;
  • Active participation in local community regarding sport, arts and social networking for local young people;
  • Workshops of informing young people about European mobilities especially EVS stages.

What about the costs?
The participation in the project is free of charge. The costs for accommodation and travel are covered by Erasmus+ program; the volunteers will receive money for food and pocket money. Accommodation will be provided in apartments with separate rooms in the little Ramnicu Valcea city, surrounded by mountains.

How to apply?
Please, send us the CV and Cover letter to evs@sii.org.ua 

Deadline 10.05.2019

More information about the organisation you can find here:
https://www.facebook.com/asociatia.aide/

Final Thoughts

“And once the storm is over, you won’t remember how you made it through, how you managed to survive. You won’t even be sure, whether the storm is really over. But one thing is certain. When you come out of the storm, you won’t be the same person who walked in. That’s what this storm’s all about.”  – Murakami

 

When something comes to an end, we often struggle to find the meaning of what has just happened. Precisely, how we got into it, what was our motivation and expectations, which challenges we had to face and where they have led us. And most and foremost, how much pain and joy at the same time this experience has brought to our hearts and why.

So for me, this time spent in Ukraine was like getting pregnant without searching for it. It happened, and it meant to me a lot of struggle and acceptance. Of myself and the things I was not be able to change. Despite all of my efforts.

During this long journey, I have met on my way a bunch of diverse people. Sometimes extremely deep and thoughtful, sometimes completely crazy, sometimes rude and arrogant, sometimes cold and distant, sometimes simply lovely and caring.

And this is precisely what this journey has meant to me. People.

As all the persons we encounter on our life path do often represent a mirror, when we look into and discover more about ourselves. And I have seen myself in so many different ways through their eyes. I have realized my limitations. And starting from there, I have learnt how to rely on my strengths and appreciate my inner beauty.

Confronting with a foreign and extremely different culture, has been for me a precious gift and opportunity to reborn again. I have much more clear what are my goals, what I really like about people, what it is my purpose and how I can achieve it. I can say for sure I am not the same person who arrived at Sykhiv on a silent and freezing morning. In the middle of a winter storm.

 

And this is precisely what our journey and in particular my journey has been all about.

 

Marta.

Equalize: Youth Peace and Security

“Since wars begin in the minds of men, it is in the minds of men that the defences of peace must be constructed.” (Preamble of UNESCO Constitution, 1945)

This was the first thing that came to my mind when I decided to design a project on the role of young people in the peacebuilding processes. Everything begins in our minds and our thoughts create the reality we are living in.

When people ask me what I like most about Ukraine I always reply that I am happily amazed by the activism of young people and their will to improve the society. In the last 8 months I met several representatives of youth-led organizations and their commitment to create positive change in Lviv made me feel optimistic that good things are going to happen. However, they are often not recognized and their voice is not heard at the high-level tables.
For this purpose the United Nations Resolution 2250 has been created: to encourage UN member states to acknowledge youth contribution in the creation of peace and give them a greater voice in the decision-making.

The Youth Peace and Security Initiative that I coordinated aimed at raising awareness about this important resolution among young students in the 3 main universities in Lviv and involved them into discussions around 3 main topics:

– Youth Peace and Security as part of the 2030 Agenda for Sustainable Development
– Women Peace and Security
– Preventing Violent Extremism

The Initiative ended with the final event “ Youth Talks”, where young leaders shared their experience and showed that youth have the right to represent their concerns about peace and security.

Working for the Youth Peace and Security Initiative is one of the highlights of the year, and  a great personal achievement. The process for the realization of the full project has been challenging  but has been important for the professional growth I was aiming for.
I have learnt that not everything is under my control and that sometimes I have to let things go. I have learnt to believe in myself and that my skills go beyond what I thought.
But above all, I have learnt that when I feel like giving up  that is the time to keep going. Even if you are scared of the obstacles you could encouter in the path, keep in mind that you have to reach the top of the mountain,no matter what. Wear good shoes and  climb!

Valentina

Мальта, море, EVS

Мій досвід з EVS почався з радісного стрибання по кімнаті після отримання листа від ІСІ. В ньому мене запрошували стати EVS волонтером проекту на Мальті на 2 місяці. Час перед від’їздом пролетів як одна мить – і от я вже прямую паромом від Мальти до другого за величиною острову країни – Гозо, де і мав проходити мій проект. До слова, Мальта складається з трьох островів, і на третьому живуть всього три людини.

Моя приймаюча організація – Emergency Response and Rescue Corps займається наданням першої медичної допомоги на різних подіях та завідує рятувальниками на пляжах. Я вважаю, мені дуже пощастило з організацією, адже протягом проекту я отримала справді життєвоважливі навички з надання першої медичної допомоги, що підкріплювались сертифікатом європейського зразка. Крім того, так як організація займалась також підводним порятунком, мені та іншим волонтерам випала нагода спробувати дайвінг і трохи дослідити дно мальтійського узбережжя.

Після отримання сертифікату волонтери працювали на різноманітних подіях: кінних перегонах, мотокросі, музичних фестивалях, різдвяних ярмарках. Це допомогло зануритись в життя острову, краще зрозуміти його культуру та життя місцевих мешканців. Щодо останнього, то тут знадобилося трохи часу, щоб звикнути до розслабленого стилю життя та звичок місцевих. Звичайно, українці не можуть похвалитись педантичністю, але для мальтійців запізнитися на півгодини, а то й на годину, – звичне явище:) Ніхто не поспішає і не нервує. І чого б це? 300 сонячних днів на рік, море, неймовірна природа. Лише й хочеться дивитись в синю далечінь і дивуватись, наскільки прекрасне життя.

2 місяці пролетіли непомітно – в роботі, довгих прогулянках островом, подорожах  і нових знайомствах. І я дуже вдячна програмі Erasmus+ та ІСІ за можливість отримати весь цей безцінний досвід.

І раджу всім, хто досі вагається, перестати це робити і почати шукати свій проект. Адже цей досвід, отриманий з EVS, неодмінно збагатить ваше життя!

Ольга Кутиніна, EVS волонтерка на Мальті

Мій EVS у найщасливішій країні світу

Ми часто переїжджаємо в пошуках чогось. Щоб знайти роботу. Знайти кохання. Знайти стабільність. Знайти себе. Мене звуть Уляна, мені 28, я українка, з Тернополя, вже понад півроку завдяки проекту EVS я живу та працюю в місті Орхус у Данії. На власному прикладі я переконалась, що переїзд, хоч і короткостроковий, із рідної країни може змінити вас на краще!

Про існування EVS волонтерства я дізналась випадково від своєї молодшої сестри Нати, яка минулої весни намагалась мене всіляко стимулювати до кардинальної зміни життя. З вибором проекту все склалось неочікувано просто. Прочитавши про історію і мету програми EVS та ознайомившись з тим як працює її платформа, мені одразу ж спало на думку шукати можливості у Скандинавії, клімат та стиль життя якої мені давно були до душі. І ось на початку списку проект у Данії із надзвичайно коротким дедлайном для подачі заявки. Один стресовий день для заповнення мотиваційної анкети, допомога Ані з Інституту Суспільних Ініціатив, в неділю ввечері видихнула з полегшенням коли прийшло сповіщення що мою заявку таки прийнято, а вже наступної середи моя співбесіда із командою проекту була позаду, та в четвер того ж тижня я знала, що мене обрано і на початку вересня мене чекатимуть в Орхусі.

Моє рішення залишити дім, роботу, друзів та доволі облаштоване життя було цілковитою несподіванкою для близьких. Як? Чому? Задарма? Так далеко? Говорити данською? Однак все закрутилось так швидко, що й часу на сумніви та хвилювання не було! На свій день народження, 14 серпня, в подарунок від посольства Королівства Данії я отримала візу, а вже через два тижні з моєю новою сусідкою із Австрії ми думали де б то знайти меблі щоб заповнити нашу пусту данську квартиру.

Мій EVS проект базується в муніципалітеті міста. Оскільки Орхус у 2018 році є Волонтерською столицею Європи, я разом із Франческою, ще однією EVS-волонтеркою та моєю тепер хорошою подругою, допомагаємо із міжнародною комунікацією, організацією подій та різноманітними інтернаціональними ініціативами – study trips, конференціями, відкритими лекціями. Також завдяки проекту, ми стали частиною фестивалю для дітей “Film in the Forest”, основна мета якого – зміна погляду на кіно та зближення дітей з різним культурним бекграундом; їм ми допомагаємо із пошуком партнерів та фандрейзингом, проведенням воркшопів і побудовою команди волонтерів, та власне й на самому майданчику фестивалю у лісі під час фестивального вікенду.

Зараз мій типовий день – це робота у офісі 5-6 годин, декілька зустрічей та дзвінків, з десяток email, написання статей чи спілкування із студентами та волонтерами, курси данської мови, заняття спортом (тут усі такі спортивні, соромно відставати 🙂 та вечеря з сусідкою, бойфрендом чи тутешніми друзями.

Попри те, що по натурі я інтроверт, в Данії я зрозуміла наскільки важливо бути соціально активною для облаштування життя на новому місці. І в Орхусі для цього є нескінченна кількість можливостей! Лекції, виставки, покази фільмів, концерти, фестивалі, волонтерські проекти на будь-який смак, це дозволяє дізнаватись нове, зустрічати цікавих людей та відкривати для себе ще більше цю маленьку та надзвичайно милу країну.

У Данії усі, починаючи з трирічних діток і закінчуючи пенсіонерами, чудово спілкуються англійською. Все ж для кращого розуміння культури та навколишнього життя, я вже близько пів року ходжу на безкоштовні курси данської – так це складно, у них дивні букви і вимова наче в тебе гаряча картоплина в роті…однак, є перші результати – я можу підтримати розмову з касиром в супермаркеті, вже прочитала дві книжки для малят та на 30% розумію про що говорять мої колеги 😀

Якщо ви почуєте, що Данія – країна із найщасливішими у світі людьми, знайте, – це правда! Тут все наче створене для комфортного і розміреного життя:  усміхнені люди, які завжди готові допомогти, гарні вулички, красиві будинки, зручний громадський транспорт і мережа велодоріжок, що покриває все місто, смачнюща випічка і культурні заходи кожного вікенду, безліч курсів і майстер класів на будь-який смак, зрештою море і ліси навколо міста, – і ти ніколи не відчуваєш, що Орхус це друге за розміром місто у Данії, настільки воно затишне!

Ще й досі невідомо яка доля чекає на програму EVS, швидше за все її повністю замінить European Solidarity Corps, нова ініціатива ЄС. Однак поряд із цими ініціативами, існує й величезна кількість інших безкоштовних або ж цілком доступних кожному можливостей подорожувати, навчатись та працювати закордоном, варто лиш бути допитливим і не боятись ризикнути. Справді, життя за кордоном – це одна з найбільш приємних та водночас складних пригод у вашому житті. Проте гарантую, цей досвід кандинально змінить ваше бачення себе та світу навколо!

P.S. Доволі складно розповісти про враження від життя, роботи і подорожей у новій країні у короткому пості, тому якщо у вас є питання чи коментарі, буду рада продовжити спілкування у facebook.

Уляна Башняк, EVS волонтерка в Данії

EQUALIZE EVS BLOG PART 9

BEYOND EYES

Sometimes on your life path you meet people that don’t care about anyone, other than who is making them feel confident. They seems to soften their heart only in specific situations, with specific people. They rather put out your light than find their own. They don’t see beyond their ability to judge who is trying all his efforts to be kind and compassionate.
At See Beyond I finally met some people who gave me the feelings of caring for Others. People who accept and are sincere with their own emotions and therefore can perceive and embrace others’ emotions.
I have always known that people who are not afraid of showing their weaknesses and their feelings are the stronger ones. And I got the confirmation of this during the Art Residence. I really needed to meet people who do not have masks, whose eyes are sincere and express their own world. People who reply to your kindness with other kindness; people who appreciate you and tell you about that.

I love to see beyond eyes. But this is possible only with certain people. Through performance, I understood that some people are “naked” in showing themselves, others have a mask of naivety which has no audience, other than their own kind. The curious thing is that this mask takes on a different colour according to the situation, the only thing that remains is the steady hand to hold the mask up.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

At SEE BEYOND I took my shyness off and I enabled my soul to see beyond . Beyond my own world, beyond my guilts, beyond my insecurities. To see myself through other eyes.

I looked through others’ eyes and I discovered new worlds. I found out new words. I understood that everyone has a story to tell, but when you read it through the eyes it worth twice.

EVS as Art Theatre

In this article, I would like to talk about linguistic and cultural barriers. As you might know, living in a country where you have little or no-knowledge of the local language can be a real challenge. And that it’s definitely my case, as my expertise in Ukrainian language is not enough to understand informal conversations and discussions about complex topics. This very often results for me in feeling excluded from the external environment. Your perceptions of reality change a lot, as you don’t understand things as they really are, but as your imagination thinks them to be. Also people are not real, but they are the result of your mind processing information is not sure about.

Moreover, very often you feel invisible as for other people you simply don’t exist. And despite your big efforts to be open, helpful and smiling with all kind of people you encounter in your way, sometimes you don’t receive the same attentions. Better said, you receive them only when someone needs you. So that everyone will turn to you extremely kind and polite ( sometimes even not) asking you to perform a great variety of actions as for example validating others’ tickets on the tram.

In other words, it seems that people consider you only because they need you to be there at that precise moment. And that’s all. So my question very often has been “how to feel appreciated for who you really are?” Such a big one, you might think. Right, totally true, I am sure I am not the only one struggling with this questions. And when I am abroad, far from my family and closest friends, I think this feeling is even stronger due to the desire of fitting in and very often due to the frustration resulting from trying to merge with locals.

However, the event I am participating in, that is See Beyond Art Residence, gave me the answer. Better said, all beautiful young people participating in this workshop gave me the answer. And this is precisely Art and Music. In fact, both kind of arts involve a bunch of people from diverse cultural backgrounds and context without having to speak the same language. And they will understand and feel understood. And that’s because, as one girl told me “You don’t need to understand Art, but to feel Art. So I will just imagine my EVS experience to be an Art Theatre Performance. People surrounding me to be pure Music and Art. I will be both Spectator and Protagonist. Because only through this way I will be close to the True meaning of this experience. And I will finally understand it and get understood.